キーワード・リーディング【最強の英語読解法】知ってますか?

英語のリーディングが苦手な人には、ある共通の「欠点」があります。それは…「精読癖」がついてしまっていること。

精読癖」って何でしょう?

例えばあなたが英語の文章を読む時に、一つ一つの語をしっかりと読み、これは「主語」これは「動詞」これは「補語」「目的語」などと、文法的な構造を意識しながら読み進めるかも知れません。

または、わからない単語があれば、一つ一つ丁寧に辞書で調べ、しっかりと意味を把握した上で読み進めるかも知れません。

もちろん、その読み方自体はまったく間違っていませんし、問題はありません。むしろ、正統派の、すばらしい読み方です。しかし、そのような丁寧な読み方に【こだわり過ぎる】と…より「実務的な」英語のリーディングにおいては、大きく足を引っ張られることがあるのです。

例えばTOEIC(R)のテスト。リーディング・セクションの問題数と内容を見ればわかりますが、とにかくものすごい量の英文です。こんなのを一々「精読」していたら、時間がいくらあっても足りないでしょう。

他にも、会社の仕事で頼まれた英文資料やメール、その他の文書を「精読」するあまりに時間がかかり過ぎてモタモタしていたら…上司から怒られるだけでなく、次からもっと英語が得意な別の人に頼まれてしまうかも知れませんね。

「そんなこと言っても、じっくり読まないと理解出来ないんですよ」

もしかしたら、あなたはそう言われるかも知れません。もちろん、あなたの言い分もよくわかります。しかし、日本語を読む時…例えばこのメルマガを読んでいる時、あなたはどれほど丁寧に私の書いた文章を読んでいるでしょうか?

ほとんどの場合、上からザーッと流し読みしますよね。そして、どこかに重要なキーワードが見つかれば、そこだけ少し注意して読むかも知れません。もちろん、日本語は母国語ですから、単純に比較は出来ないのですが…

実は、英語を読む時も、そんな読み方の方が良いんですつまり、重要なキーワードだけを探しながら読むリーディング法です。世間ではスキミングとかスキャニングなどと言った読解技術として知られています。今日は、その技術の身につけ方を教えましょう。

練習方法はとても簡単で、英字新聞でも英文雑誌の記事でも、もちろん海外のネット記事でもOKですので、英文を用意します。そして「精読」のように一字一句丁寧に調べながら読むのではなくまずはタイトルから内容を推測してみます。

大体こんなことが書いてあるんだろうな…という、常に「推測」の姿勢を崩さず、次はこんなことが書いてあるだろう、そして結論はこういうことだろう、自分だったらこういうことを書くだろう…といった感じで、「やや攻撃的」な心持ちで読み進めます^^

もちろん、「読み進める」といっても、ザーッとキーワードを探しつつ、必要であれば部分的に少し詳しく読んでみたり、または大胆にザーッと飛ばしたりしながら、全体像を掴む感じで目を通してみます。

一度読んでみて、こんなことが書いてあるんだろうと思えば、その内容をメモし、次にもう一度目を通してみて下さい。これを数回行うと、大抵の重要キーワードや内容は把握出来るはずです。

単語の意味がわからない場合は、読解力の問題というよりは語彙力の問題ですので、英語のまま記載しておき、後で辞書を使ってゆっくり意味を調べ、必要に応じて覚えるようにすると良いでしょう。

最終的に、答え合わせを兼ねて、精読してみます。精読して理解した内容と、先ほどのキーワード・リーディングで理解した内容と比べてみて下さい。おそらく、読解の度合はそれほど変わらないはずです^^ 精読の方が細かい描写まで理解出来ますが、その多くは要点とはあまり関係のないものであることに気付くことと思います。

もちろん、精読を否定しているわけではありません。精読トレーニングはリーディングの基礎でもあり、リーディングの基礎ということは英語学習の基礎でもあるということです。

ただ、このような速読的なスキルを身に付けることによって、TOEICをはじめとした実務的な英語の読解・解釈において、大きな効果を上げることが出来ますので、ぜひ参考にして頂けましたら幸いです^^

 

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2012年7月31日 | コメント/トラックバック(0)|

カテゴリー:リーディング

自分の英語力の限界を、自分で勝手に決めていませんか?

オリンピックの競技を見るたびに思うことがあります。

それは、一流のアスリートというものは、絶対に「限界」を意識しないということです。

「限界を意識する」ということは、言ってみれば、自ら、自分の能力にブレーキをかけているようなものだからです。

人間の持つ潜在能力、ポテンシャルというものは、はかり知れないほど大きいものです。それはスポーツだけでなく、さまざまな分野で「天才」と呼ばれる人々が信じられない能力を発揮することがあるわけですが、それは本人が「限界を意識していない」から達成出来るとも言えます。

これは英語の学習にも言えることで、自分で自分の限界を決めてしまう人はなかなか英語力を身に付けることが出来ません。

「私には英会話なんて無理」

「私には英語なんて聴き取れない」

「私には英語を話すなんてこと出来ない」

多くの日本人は、「英語を話せるようになれたらいいな」と漠然たる願望を持ちながら、一方で自らの限界を決めてしまっています。

TOEICであと50点アップ出来れば十分なんていう控えめな目標設定をしている方がいますが、そんなに控えめになることはないんです^^

TOEICのスコアであれば、高ければ高いほど良いのですから、「〇〇点で十分」のように限界を決める必要はないのです。

それは英会話にも言えることですね。よく「日常会話が出来れば十分です」なんていう表現を耳にしますが、別に日常英会話に限らなくても良いと思うのです。

人間は、限界を決めると、そこでブレーキがかかってしまいます。限界を決めるのはあなたではなく、あなたが持つ可能性、ポテンシャルなのです。

どうか、英語の習得において、アクセルとブレーキを同時に踏むようなことはせずに、限界など意識せず、思い切り能力を爆発させて下さい^^

あなたにはそれだけの可能性があるのですから。

 

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あなたの興味・関心を英語と絡めてみると良いんです

「英語の勉強」というと、多くの日本人はどうしてもつらい暗記や退屈な勉強を連想しがちです。それは、学生時代のつまらない英語の勉強のイメージからくるものかも知れません。

実際、英語の勉強を続けている多くの日本人が、まるで拷問でも受けているかのような暗い気分で英語と接しています。

「はぁ、また単語を覚えなきゃ…」

「あーあ、また英文法を勉強しなきゃ…」

「リスニングの練習、面倒くさいなぁ…」

こうなると身につくものも身につかないですよね。イヤイヤやっていれば、どんな簡単なことでもなかなか身につかないのは当然です。

さらに、人間はイヤなことを続けていると病気になってしまうことがあります。こうなると英語の勉強も命がけと言えますね^^;

しかし、好きこそものの上手なれとはよく言ったもので、自分が好きなことであれば、どんなに難しいことでも人は簡単に習得してしまいます。しかも、当人にとって、それはまったく「苦」ではないんですね。

そこで、私がいつもお勧めしていることが、英語を学ぶのであれば、あまり「勉強」とは考えず、それを通じて自分の好きなこと(興味・関心を持てること)を追及できる「ツール」のようなものだと捉えると良いということです

例えば、明日からオリンピックが始まりますが、スポーツ好きの人にとっては、こんなに良い英語の勉強の機会はありません。そうです、ロンドン・オリンピックと英語を絡めてみるということです。

オリンピックは世界規模で行われているわけですから英語でさまざまな情報を入手することが出来ます。一つの競技についても、日本語だけで情報を得るのではなく英語での情報も調べてみると面白いでしょう。意外と日本語の解説とは違った、新しい視点から試合を観ることが出来るかも知れません。

そして、このような「自然な英語との触れ合い」は、ちっとも「勉強」っぽくないんですね。まさに実践英語との自然な触れ合いということです。

そして、単語がわからなければ辞書をひき、文法がわからなければ文法の参考書を調べてみます。そんな「自然な英語との触れ合い」が出来れば、それがあなたの最高の英語の勉強となるはずです。

実際、英語学習者のために作られた「不自然な英語」に基づいて教科書的な知識だけを詰め込む勉強ではなく、このような自然な英語の習得が出来れば、それが最高・最強です。

しかも、それはとても楽しくて、わくわくすることなので、辛いとか、イヤだとか、面倒くさいというキーワードとは無縁です^^ ぜひ、参考にしてみて下さい!

 

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今日は金曜日でしたので、ライティングの解説をお送りしました。明日は週末ですので、少し力を抜いて読める内容をお送りする予定です^^

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